7 maneiras simples de tornar uma boa história ótima

Para se destacar para os porteiros que possuem as chaves da publicação, não basta que sua história seja boa. Use essas técnicas para levar sua ficção a novas alturas e tornar uma boa história incrível.

Sempre que penso na palavra porteiro, um pequeno clipe de O Mágico de Oz começa na minha cabeça, onde o temível guarda do palácio nega a Dorothy e seus amigos acesso ao Mágico. “O Mágico diz: ‘Vá embora!’”

Se os aspirantes a autores são Dorothy, agentes e editores são esse cara. Eles parecem maiores do que você. Eles dão palestras severas.

Exceto lembrar o que acontece? A triste história de Dorothy derrete o coração do guarda bigodudo e chapéu de pele de urso, e ele acaba deixando-os entrar.

Assim, o grande segredo é revelado: você não precisa fazer nada além de contar uma história fabulosa para que eles o amem.

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Como criar um livro de sucesso?

Existem diferenças sutis entre a ficção que é passável e a ficção que aparece – ficção que mostra que você sabe o que está fazendo. Considere agentes e editores seus über-leitores. Se você os conquistar, um público maior não ficará muito atrás.

Aqui estão sete maneiras pelas quais autores de sucesso fazem suas histórias crepitarem com autoridade e colocar os guardiões do seu lado. Essas técnicas funcionarão em qualquer tipo de ficção: literária, romance, mistério, ficção científica, etc. Além do mais, você pode implementá-los não importa onde esteja em seu processo de escrita, desde o primeiro rascunho até o polimento final.

1. Vá além dos cinco sentidos.

A maioria dos escritores sabe o suficiente para introduzir sensações além da vista e do som. É sempre bom ler sobre um personagem que percebe o aroma de metal quente e óleo que permanece sobre os trilhos após a passagem de um trem rápido, ou o peso de um novo casaco de tweed em seus ombros.

Os agentes e editores amam os cinco sentidos, mas querem e esperam mais. Eles querem negócios físicos que aprofundem não apenas seu ambiente, mas suas caracterizações.

Aqui está a chave: os melhores autores usam a linguagem corporal em suas narrativas. O estranho é que nunca ouvi um agente ou editor comentar sobre meu uso (ou de qualquer autor) da linguagem corporal, e acho que é porque passa tão suavemente que quase passa despercebido. Ainda assim, dá absolutamente textura e profundidade ao seu trabalho. Quando falta, a ficção parece plana.

Comece lendo sobre a linguagem corporal. Você descobrirá que duas coisas estão na raiz de tudo isso: ansiedade (ou falta dela) e desejos ocultos. Fique dentro de seus personagens e sinta como eles se sentem em qualquer situação.

Considere isto:

Brian fez uma pausa e acendeu um cigarro. Ele exalou um jato de fumaça pela janela.

Isso não diz nada sobre o personagem ou seu estado de espírito. Se Brian precisa de um cigarro, use o momento plenamente:

Brian fez uma pausa e acendeu um cigarro. Ele o segurou perto de seu corpo, como se não quisesse ocupar muito espaço. Ele exalou um jato de fumaça pela janela, evitando os olhos de Anne-Marie.

Aprendemos algo sobre o que está acontecendo com Brian aqui, sem ter que trabalhar em um monólogo interno dele ou de Anne-Marie.

2. Abrace idiossincrasias.

As pessoas se comportam racionalmente apenas parte do tempo; no resto do tempo, corremos riscos estúpidos e fazemos outras coisas que não podemos explicar.

Agentes e editores sabem disso tão bem quanto qualquer pessoa, mas porque não querem que os leitores tenham que trabalhar muito para suspender a descrença, eles realmente falam mal da credibilidade. E quando o fazem, frequentemente suas objeções têm a ver com a motivação de um personagem. (Devo acrescentar que você pode separar qualquer obra-prima com base nisso: “Eu realmente não acho que Ophelia se mataria nesta situação. Quer dizer, você não acha que o suicídio é exagero? Muito mais plausível fazer com que ela desenvolva um distúrbio alimentar, não concorda?”) O problema é que, se você se curvar a isso e fazer com que seus personagens se comportem de maneira totalmente racional o tempo todo, você escreverá uma ficção entediante.

Aqui está a chave: a estranheza humana segue padrões com os quais todos podemos nos relacionar (ou pelo menos entender).

Um dos maiores é que o amor – ou sexo, pelo menos – torna as pessoas irracionais. Jogamos o milionário perfeito para o motociclista sujo com dívidas; mentimos para nossa fiel esposa ao telefone enquanto transamos com a secretária em um motel. O que mostra que se você incorporar um fator motivador forte o suficiente – mesmo um irracional – você pode facilmente estabelecer uma razão plausível para ações erráticas por parte de seus personagens. E esses personagens são muito mais interessantes de ler do que aqueles que sempre se comportam racionalmente.

Da mesma forma, qualquer número de reviravoltas incríveis pode resultar quando você dá a um personagem uma obsessão – aleatória ou não – ou uma idiossincrasia que pode atuar como um fio condutor através da história.

Por exemplo, alguém que é obcecado pode tornar-se obstinado, levando a erros horríveis de julgamento. Os fanáticos por controle se tornam vaidosos e propensos a decisões fatais:

“Ah, capitão, vamos voltar ao porto. Já perdemos metade da tripulação.”

“Cala a boca! Não posso deixar aquela baleia branca vencer!”

Segue-se que um personagem obcecado deve encontrar graça (ou ser forçado a isso) ou rejeitar o crescimento e ficar com sua vida familiar aleijada até o fim. De qualquer maneira, é uma narrativa convincente.

Para abraçar este lado da natureza humana em sua ficção, você não precisa se formar em psicologia. Na verdade, um pouco de capricho aqui pode ser benéfico.

Decida qual de seus personagens é o mais fraco – qual não está funcionando bem. Com qual você está evitando lidar?

Agora, faça um brainstorm da “-ística” desse personagem. Digamos que ele seja casual quanto a compromissos. OK: E se ele categoricamente não aparecer em lugar nenhum a tempo?

Automaticamente, esse personagem se torna mais interessante, e automaticamente sentimos uma pequena detonação de uh-oh: O que vai acontecer quando de repente muita coisa acontecer com ele estar em algum lugar na hora – digamos, para um ultimato ou um tiro de partida? Esse tipo de caracterização faz duas coisas: torna um personagem mais forte como um artifício dramático e o torna mais memorável.

A estranheza de um personagem pode manter seus leitores adivinhando o tempo todo; pode mantê-los compelidos, à medida que tentam compreender e desenvolver teorias. Ou eles podem nem perceber – mas vão ter a sensação de que, por algum motivo difícil de identificar, esse personagem parece genuíno.

3. Esqueça de ser bonita.

Agentes e editores não suportam autores que restringem seus trabalhos por uma questão de delicadeza.

Há alguns anos, eu estava ministrando um workshop e tentando transmitir o conceito de escrita livremente (sem pensar se você gosta do resultado).

Um participante falou: “Certa vez, um instrutor de arte disse: ‘Se não tivesse que ser bonito, o que você desenharia?’ ”

Eu praticamente cambaleei com a força do gênio dessa questão. (Obrigado, escritor anônimo e instrutor de arte desconhecido!) Todos na sala imediatamente fizeram a tradução: “Se não tivesse que ser bonito, o que você escreveria?”

Aqui está a chave: Não bonito tem dois significados aqui: a) tópicos que não são atraentes, como racismo ou incesto) a maneira como você escreve.

A maioria das pessoas foge da escuridão, mas, como autor, você deve estar disposto a morar lá, vê-la verdadeiramente, explorá-la antes de representá-la.

Eu meio que odeio dizer isso, mas aconselho voltar aos anos de sua infância – os tempos primitivos antes de realmente distinguirmos o certo do errado, e antes de sermos fortes o suficiente para nos defender do mal. Sinta o medo que percorreu seu corpo quando viu o valentão da vizinhança chegando. Sinta a intoxicação vergonhosa de destruir algo por maldade.

Quanto a liberar sua escrita, faça a mesma coisa. Quando você era criança, você fazia tudo com abandono quase total. Invoque esse espírito ao colocar a caneta no papel ou os dedos no teclado. Elimine todas as restrições!

4. Seja fiel ao seu QI.

Quando trabalhei para um grande livreiro, fizemos pesquisas que mostravam que nossos clientes principais eram bem educados e bastante abastados. Isso não era surpreendente: pessoas instruídas tendem a gostar de livros e sua renda tende a permitir que comprem livros.

Ainda assim, os aspirantes a autores às vezes embotam seu trabalho porque têm medo de alienar as vastas massas de clientes em potencial para quem eles imaginam que deveriam estar escrevendo. Isso é desastroso. Você não pode fazer isso. E você não os precisa, Joãos e Joanas comuns são mais espertos do que você pode pensar.

Aqui está a chave: não subestime seus leitores. Se eles gostam de ler os tipos de livros que você gosta de escrever, eles estão no mesmo nível do seu grupo demográfico principal. E emburrecer seu trabalho pode ser duplamente desastroso, porque se o fizer, os agentes e editores não serão capazes de se identificar com ele.

Primeiro, libere seu vocabulário e, ao mesmo tempo, mantenha-o sob controle. Se abominável for a palavra certa, não mude para nojento. E quando morro é a palavra certa, não mude para aclive apenas para se exibir.

Em segundo lugar, resista ao impulso de explicar demais, especialmente ao retratar sequências de ação e pensamentos de personagens.

Edwina parou de acelerar o acelerador. O carro caiu de volta na areia. Ela ergueu os olhos para os grossos ramos de abeto que pendiam da estrada. Ela saiu e disse: “Ajude-me a puxar alguns desses para baixo.”

Não precisamos que nos digam o que passou pela mente de Edwina; podemos conjeturar muito bem.

Os agentes e editores reconhecerão uma voz honesta e sem afetação e responderão a ela. Assim como seus futuros leitores.

5. Use o seu melhor material apenas quando tiver um propósito.

Os agentes e editores têm um sexto sentido quando se trata de romances de cozinha. Você sabe do que estou falando: romances que contêm uma versão ficcional de cada coisa legal, incomum ou incrível que já aconteceu com o autor.

Certa vez, li um manuscrito de romance por insistência de um amigo que conhecia o autor. Nele, um homem a pé para para conversar com um homem a cavalo que carrega uma cobra viva em volta da cintura como um cinto. O incidente foi pitoresco, mas não tinha relação com a história, e suspeitei que o único motivo era que o autor uma vez se encontrou com um homem a cavalo que usava uma cobra em volta da cintura como um cinto. Uma investigação casual provou que eu estava certo.

Uma cena isolada, legal, mas irrelevante, sugere a imaturidade do autor como artista e será notada por agentes e editores.

Aqui está a chave: coloque seu melhor material, mas deixe a pia da cozinha na cozinha.

Quando ficar tentado a acrescentar algo incrível que a história realmente não exige, vá em frente e escreva, mas durante as revisões, tire e salve.

Alternativamente, adapte sua história ao que é legal. O autor com o cara do cinto de cobra pode ter trazido esse personagem mais para a história, seja fazendo dele um oráculo que dá ou retém uma informação crucial, ou fazendo dele um personagem real, com um nome e um crime ou uma dor de cabeça. A cobra poderia então ter servido a múltiplos propósitos: mostrar a determinação do personagem em ser diferente em face das convenções sociais, por exemplo. Ou talvez ele simplesmente não entenda por que não consegue arrumar uma namorada.

6. Faça-os rir.

Você sorriu ou riu daquela última linha sobre o cara cinto de cobra sem namorada? O que os agentes e editores amam acima de tudo é sagacidade. Observe que sagacidade não é exatamente humor: podemos rir ao ler uma cena em que uma pessoa vaidosa leva uma torta na cara, mas isso é humor e não é preciso inteligência para perceber. A inteligência é mais uma coisa do cérebro.

Aqui está a chave: rimos quando nos é dada uma perspectiva que nunca teríamos sonhado. Rimos quando vemos o absurdo que os outros não conseguem. Rimos quando estamos surpresos e quando somos pegos de surpresa por um eufemismo. Tudo isso pode servir como táticas sutis para adicionar inteligência à sua ficção.

Se você está se sentindo preso, uma maneira fácil e eficaz de capitalizar a inteligência é vasculhar seus personagens (em vez de sua trama) em busca de possibilidades. Por exemplo, você pode decidir dar a um personagem um ponto cego. Imagine que aquele cara cinto de cobra apareça para um primeiro encontro e a mulher lentamente pega sua bolsa e sai da cafeteria sem dizer uma palavra. A sagacidade subjacente é que, até aquele momento, nunca havia pensado em deixar a cobra em casa.

Observe também que o comportamento de seu par neste exemplo é discreto – outra maneira inteligente de incorporar sagacidade sem exagerar. Para levar essa cena mais longe, em vez de fazer o cara cinto de cobra ficar bravo e sair furioso, ou ligar para seu amigo e dizer: “Puxa, eu simplesmente não entendo por que aquele encontro não deu certo”, você pode tê-lo apenas sente-se lá com uma expressão vazia – e então, quando o garçom chegar, peça um café, com paciência e aceitação, sozinho.

Procure oportunidades para incorporar pequenas incongruências críveis. Um personagem que é perspicaz em algumas coisas, mas não em outras pode ser engraçado. Considere o cientista nuclear que não consegue esquentar uma xícara de sopa, o MBA de sucesso que contrai dívidas no cartão de crédito, o diplomata que não consegue manter a paz em sua própria casa.

7. Faça-os chorar.

Muitos livros fazem os leitores rir e muitos fazem os leitores chorar, mas quando os leitores riem e choram enquanto leem o mesmo livro, eles se lembram dele.

O que faz as pessoas chorarem? Não estou falando sobre amados cães de estimação que morrem. O que quero dizer é: qual é o mecanismo pelo qual os leitores são dominados pela emoção, seja sobre Old Yeller ou um bolo de concurso de feira estadual que cai antes de ser julgado?

Os agentes e editores procuram suspense emocional, com uma recompensa devastadora.

Aqui está a chave: seu pathos não deve ser barato.

Nesse caso, barato geralmente é o gêmeo de baixa qualidade do rápido. Livre-se do rápido e, normalmente, evitará o barato, chegando à qualidade no processo.

Não tenha pressa e deixe a emoção crescer a partir de uma única semente. Posso acrescentar que o cataclismo no final está bom, mas você não precisa dele.

Digamos que você queira quebrar o coração de um personagem. Digamos que o personagem seja um grande e forte segurança de bar. Como torná-lo vulnerável?

Bem, crianças e românticos são os mais vulneráveis ​​entre nós, não são?

Talvez nosso segurança nunca tenha desistido de seu sonho de infância de ser piloto de caça. Talvez, aos 30 anos, ele decida ir atrás desse sonho. Nós o seguimos enquanto ele frequenta a escola noturna, recebe seu GED e se inscreve na Força Aérea.

Ele não conta a nenhum amigo em casa, a ninguém que ama qual é seu objetivo final. Assim, ele raciocina, se falhar, não perderá a presteza com eles.

Você sabe o que fazer a partir daqui: deixe seu sonho se aproximar; deixe-o superar contratempos. Deixe isso se desdobrar. Então, deixe que algum figurão não goste dele. Quando ele descobre que está sendo transferido para a linha de voo (o wallop) sem um bom motivo (double wallop), ele percebe que embora não tenha ninguém para zombar dele, ele também não tem ninguém para consolá-lo.

Essa faceta sutil da emoção alimentou muitos bestsellers.

Agentes e editores estão preparados para buscar falhas e fraquezas em um autor, mas seus corações derretem diante da força, competência e bravura do autor.

Siga essas sugestões, e leitores de todos os tipos responderão à borda mais profunda do realismo que eles reconhecem, mas nem sempre pode nomear.

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