Combustíveis fósseis

A questão dos combustíveis fósseis nos faz entender que nosso mundo natural está repleto de elementos maravilhosos que nos permitem ter uma vida mais confortável e com tudo o que precisamos. O mais importante é saber que, por serem naturais, do que nosso planeta terra compreende, devemos cuidar de cada material, animal, planta e água que o planeta nos dá.

Você sabe de onde vem a energia elétrica que usamos para assistir televisão, computador ou recarregar o celular?

A grande maioria da energia elétrica que usamos vem dos combustíveis fósseis de nosso planeta Terra. Os combustíveis fósseis foram formados há milhões de anos, a partir de restos de plantas e animais mortos. Esses combustíveis são três: petróleo, carvão e gás natural. Durante milhares de anos de evolução do planeta, os restos mortais dos seres que o povoaram em seus diferentes estágios foram depositados no fundo dos mares, lagos e outros corpos d’água.

Os combustíveis fósseis são recursos não renováveis: não são substituídos por processos biológicos como a madeira. Em algum ponto, eles vão acabar, e pode levar milhões de anos de evolução e decomposição semelhantes para que reapareçam.

Sua evolução demorou, demorou milhões de anos para que as reações de decomposição química e a pressão exercida pelo peso da pilha de camadas de materiais e restos naturais transformassem esses restos orgânicos em gás, óleo ou carvão.

A energia que vem da queima de combustíveis fósseis é convertida em eletricidade e calor nas usinas. Quando os fósseis são queimados, o carbono e o hidrogênio reagem com o oxigênio para produzir dióxido de carbono (CO2) e água (H2O). Durante esta reação, o calor é produzido. A eletricidade é gerada pela transformação de energia mecânica (calor) em energia elétrica por meio de uma turbina ou gerador.

Na maioria dos casos, mais eletricidade é gerada do que o necessário, porque a eletricidade não pode ser armazenada. Historicamente, os combustíveis fósseis estão disponíveis em grandes quantidades, fáceis de obter e transportar. No entanto, há sinais claros hoje de que as fontes de suprimento de combustível fóssil são limitadas e esgotadas, levando muitos milhões de anos para se recuperar.

Gás natural

O gás natural é um dos combustíveis fósseis que não se sente, é uma das mais importantes fontes de energia formada por uma mistura de gases leves frequentemente encontrada nos campos de petróleo. Ele se originou há milhões de anos e é composto de metano, muitas vezes acompanhado de sulfeto de hidrogênio, que tem um odor desagradável e é altamente tóxico.

Também pode ser obtido com processos de decomposição de restos orgânicos como lixo, gás vegetal de pântanos, também em estações de tratamento desses restos como estações de tratamento de esgoto urbano, usinas de processamento de lixo ou dejetos orgânicos de origem animal. O gás obtido com esses elementos é denominado biogás.

Dependendo da capacidade que as rochas têm de diferentes fluidos naturais passarem por elas e das fissuras que apresentam, a reserva natural pode conter gás ou pode tê-lo perdido. São geralmente hidrocarbonetos não palpáveis, com 1 a 4 átomos de carbono denominados, nessa ordem, metano, etano, propano e butano . É extraído por perfuração na terra e é um dos fósseis mais abundantes e limpos do que os outros combustíveis fósseis que existem.

Se a sua quantidade não permitir a sua comercialização a possíveis utilizadores, é queimada na boca do poço de onde é extraída, constituindo esta última operação um contributo adicional de gás carbónico para a atmosfera.

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