Mineração, Ética E Sustentabilidade

A menos que sejam coletados da superfície por meio de caça às rochas ou algo semelhante, a maioria dos nossos cristais será extraída da Terra. A mineração sempre tem impacto sobre o meio ambiente e, em alguns casos, as condições de trabalho são aquém das ideais.

Este não é um assunto confortável, mas precisamos considerar. Presumivelmente, aqueles de nós que trabalham com cristais desejam ajudar e servir aos outros. Essa boa vontade deve se estender ao planeta que está nos presenteando com essas lindas ferramentas e aos trabalhadores que as extraem.

Veja também: O que é aluvião?

Técnicas De Mineração

Antes de examinar os problemas gerados pela mineração, primeiro precisamos compreender a natureza e o mecanismo da mineração. As técnicas de mineração variam consideravelmente, dependendo do mineral ou gema e do tipo de depósito.

Mineração Industrial

A mineração industrial é em grande escala, usada principalmente para a extração de carvão ou metais e minérios metálicos. Carvão e ferro são geralmente obtidos por meio da mineração a céu aberto, que remove grandes quantidades de solo com enormes veículos de movimentação de terra. O buraco à esquerda se assemelha a um cone invertido.

No caso dos minérios de metal, todo o material é pulverizado e, em seguida, fundido para extrair metais e outros elementos úteis. A mineração industrial é altamente destrutiva e nenhum cristal ou espécime mineral sobrevive ao processo.

Mineração De Cristal

A mineração de cristal não deve ser confundida com a mineração industrial. É comparativamente raro e sempre feito em pequena escala. Os espécimes de cristal e minerais são muito delicados e seriam destruídos pelas técnicas de mineração industrial atualmente em prática.

Em vez disso, eles são colhidos por algumas pessoas, geralmente em grupos familiares, que removem os espécimes com cuidado à mão. O quartzo colombiano, por exemplo, é extraído por mineiros aposentados de antigas minas de esmeralda que não são mais produtivas. Os mineiros trabalham por conta própria e retêm os lucros do que vendem. Em outros lugares, como a Namíbia, os moradores entram em minas desativadas para levar alguns cristais para vender aos turistas.

Mineração De Pedras Preciosas

A mineração de pedras preciosas, como rubi, safira e esmeralda, difere muito da mineração que produz outros cristais e minerais. A maioria dos depósitos de pedras preciosas são descobertos por acidente.

Existem dois tipos principais de depósito, geralmente chamados de primário e secundário.

Os depósitos primários estão localizados na rocha hospedeira original. Os cristais estão geralmente em boas condições, mas na maioria dos casos o rendimento será relativamente pequeno, com muitas toneladas de rocha “surda” Open Iron Mine (rocha que não contém gemas) tendo que ser removidas na busca por gemas. Os cristais de depósitos primários são removidos com ferramentas manuais, ferramentas pneumáticas (ar comprimido) ou por detonação.

Os depósitos secundários (também conhecidos como depósitos aluviais) ocorrem quando as gemas são transportadas de seu local de formação e depositadas em outro local via rio, mar, erosão costeira ou mesmo vento. Os cristais são geralmente mais arredondados e menores do que os de depósitos primários, mas ocorrem em concentrações maiores.

Durante a prospecção em leitos de rios, várias comportas e represas são usadas para criar condições particulares de fluxo de água que irão expor as pedras preciosas.

Se um depósito secundário estiver abaixo de uma camada superficial (conhecido como depósito de placer), essa camada é removida ou um eixo é construído para baixo. Com contraventamento mínimo, esses poços podem ter até 10 m de profundidade.

No que diz respeito ao impacto ambiental da mineração de gemas, apenas a mineração de diamantes é feita em uma escala verdadeiramente industrial e emprega métodos a céu aberto e também em poços profundos. Isso se deve à forma como os diamantes se formam e, portanto, onde são encontrados. Acredita-se que os diamantes se formem em áreas específicas do manto superior da Terra, onde há calor e pressão adequados (pelo menos 90 mi / 150 km abaixo da superfície). Pedaços de manto com diamantes são arrancados e lançados à superfície por erupções vulcânicas raras de origem profunda – um tipo antigo de erupção que não ocorre há milhões de anos. O magma é impulsionado para cima em alta velocidade, depois desacelera e se solidifica à medida que se aproxima da superfície, formando um tubo vulcânico de kimberlito ou lamproita.

Mineração E Meio Ambiente

Vamos enfrentá-lo: toda mineração é destrutiva e perigosa até certo ponto. Uma vez que grande parte da mineração atual ocorre em países do “Terceiro Mundo”, ela levanta as questões da prática sustentável e do tratamento ético dos trabalhadores, ambos difíceis de monitorar.

De modo geral, a mineração em pequena escala descrita acima tem impacto ambiental mínimo. No entanto, a maioria dos tipos de mineração envolve questões como destruição de paisagens e terras agrícolas e florestais, sedimentação e erosão, contaminação do solo e poluição das águas superficiais e subterrâneas, poluição do ar e gestão de resíduos. A mineração em grande escala pode ser extremamente destrutiva e, no caso do minério de metal, gera muita poluição, além de usar uma grande quantidade de combustíveis fósseis no processo de fundição.

Minas Abandonadas

Um dos maiores problemas de poluição da mineração é o das minas abandonadas. Até este século, a mineração não era regulamentada globalmente; mineiros e mineradoras não foram responsabilizados por restaurar o local da mina ao seu estado anterior, ou prevenir e conter a contaminação, seja durante o processo de mineração ou após o fechamento da mina. Se uma mina desativada não for selada, ela se encherá de água e, se houver pirita de ferro, ela se quebrará prontamente. A pirita de ferro é um sulfeto e libera ferro nas águas subterrâneas, criando uma suspensão marrom-avermelhada, bem como enxofre na forma de ácido sulfúrico – que, por sua vez, decompõe outros metais dentro da mina. A água que finalmente sai da mina pode ser ácida e carregada de metais como cobre, zinco e cádmio. Os sais de metal também podem entrar na água, tornando-a salina.

Mineração Não Regulamentada

Outro problema ocorre quando a mineração não é regulamentada como deveria. As grandes minas de ouro no Brasil, como no estado de Minas Gerais, usam mineração industrial de poços profundos e obedecem aos regulamentos. No entanto, grande parte da mineração de ouro no Brasil é feita por empresários que trabalham nas profundezas da Amazônia brasileira. Além disso, essa mineração tem sido incentivada pelo governo, que opta por fechar os olhos quando a prática regulatória não é rigorosamente cumprida. Isso tem algum impacto em termos de desmatamento, embora não tão grande quanto seria de se esperar. Os principais problemas, no entanto, são que as técnicas empregadas envolvem o uso de mercúrio para extrair o ouro e que uma turbulência considerável da água é criada ao separar o ouro da rocha circundante. Dependendo dos métodos usados, o mercúrio pode entrar no lençol freático,
área. Uma das áreas mais afetadas é a Terra Indígena Yanomami, na fronteira norte do Brasil com a Venezuela, onde milhares de garimpeiros trabalham ilegalmente. Os Yanomami que vivem perto das operações apresentam níveis perturbadoramente elevados de mercúrio, de acordo com um estudo de 2016 da Fundação Oswald Cruz (uma instituição de pesquisa científica que promove a saúde pública). Além disso, a turbidez do rio pode destruir a população de peixes, afetando outras formas de vida animal e humana.

O verdadeiro mal aqui não é apenas a ganância – é a pobreza. Tentando encontrar uma saída para o ciclo da pobreza, as pessoas prospectam em terras não reivindicadas ou protegidas sem o conhecimento ou equipamento para trabalhar de forma segura e sustentável.

Este é o caso atual de grande parte da mineração em Madagascar, incluindo algumas áreas onde o quartzo rosa é extraído. Os minerais são vendidos a revendedores locais, portanto, não há como saber a fonte exata. Os mineiros de safira cavam minas de poços profundos, às vezes até escavando sob o chão de suas casas para esconder suas prospecções das autoridades. Se eles não escorarem os buracos adequadamente, podem estar sujeitos a desmoronar.

Em outras partes de Madagascar, a mineração indiscriminada e não regulamentada levou à destruição ambiental. As pessoas invadiram terras protegidas quando safiras foram descobertas lá, destruindo o habitat, derrubando árvores e deixando as colinas cheias de buracos. Não há nenhum proprietário de terra ou proprietário de mina responsável pela destruição. São pessoas que vivem em extrema pobreza que simplesmente aproveitaram a oportunidade para tentar melhorar de vida. Assim como no Brasil, o governo fecha os olhos para essas práticas porque recebem receita das exportações.

Ética E Sustentabilidade

Adquiri a maior parte da coleção de cristais de minha infância na década de 1960, através da caça às pedras. Outros cristais e minerais foram obtidos em lojas de rochas locais ao redor do Novo México. Geralmente eram administrados por entusiastas que buscavam seus espécimes em minas abandonadas locais. Outros minerais nas lojas eram de toda a região – Arizona e México em sua maior parte – com alguns importados de outros lugares.

Quando a cura pelo cristal se tornou parte do movimento da Nova Era na década de 1980, as lojas de cristal começaram a surgir em todos os lugares. Isso criou um mercado maior, e os cristais eram comumente importados de todo o mundo.

Desde a virada do século 21, a terapia com cristais se tornou mais popular e os cristais cresceram em popularidade na indústria de saúde e bem-estar. Como alguém que testemunhou os benefícios de trabalhar com cristais por muitos anos, vejo isso como um desenvolvimento positivo; inversamente, no entanto, também houve um impacto negativo da maior demanda global e da indústria resultante. Isso é exacerbado pela demanda de mercados emergentes como a China, onde os minerais são valorizados para fins decorativos e muitas vezes esculpidos de forma complexa. Alguns minerais, como a sugilita, estão se tornando difíceis de obter no Ocidente devido à grande demanda no Oriente.

A mineração em países em desenvolvimento também apresenta o problema potencial de trabalho infantil e baixa adesão aos regulamentos de saúde e segurança.

Na Europa, a maioria dos importadores compra de revendedores, não diretamente das minas, portanto, nem sempre saberão as condições de trabalho dos mineiros. Alguns importadores afirmam importar minerais do Comércio Justo, mas essa designação geralmente se refere às condições de trabalho das pessoas que fabricam pedras nas fábricas.

Fornecedores respeitáveis ​​trabalham diretamente com os produtores e sabem (ou podem avaliar razoavelmente) a maioria dos aspectos da fonte, extração, conversão e fornecimento dos minerais. Sempre que possível, eles terão compromissos de longo prazo com os produtores, contribuindo assim para melhorar e salvaguardar as condições de trabalho dos empregados, bem como estabilizar a economia local. Ao anunciar ou embalar seus produtos, eles incluirão o país de origem e, quando possível, a mina real. É muito mais fácil olhar para a sustentabilidade da prática de mineração quando sabemos a origem de nossos minerais. Por todas essas razões, os cristais costumam ser mais caros de fornecedores confiáveis.

Meu principal fornecedor trabalha diretamente com suas fontes e já o faz há muitos anos. Também compro de alguns comerciantes que, por sua vez, compram diretamente das minas e vendem aos importadores. Um deles realmente entra nas minas e envia de volta as fotos. Isso me dá uma confiança razoável de que ninguém está sendo explorado pelos minerais em minha loja e coleção pessoal.

Conclusão

Como um praticante, eu odiaria pensar que a extração dos mesmos minerais que estou usando para ajudar outras pessoas possa estar prejudicando o planeta ou outras pessoas ao mesmo tempo.

No momento em que este artigo foi escrito, vários artigos foram publicados em jornais e revistas nos Estados Unidos e no Reino Unido, criticando a indústria do bem-estar com relação à alta demanda por cristais e à falta de certificação de Comércio Justo. O que esses artigos deixam de mencionar é que, de longe, a mineração mais destrutiva é de ouro, ferro e diamantes, mas todos nós possuímos itens feitos de ferro, e há muito poucos de nós que não possuem algum ouro e / ou joalharia com diamantes. Alguns dos tratamentos mais antiéticos dos mineiros ocorrem na mineração de elementos raros, como o índio, usado como óxido de índio e estanho em telas sensíveis ao toque – e ainda assim a demanda por smartphones e tablets é muito maior do que a de cristais.

Isso não significa que devemos ignorar ou desculpar as más práticas de mineração no que diz respeito aos cristais, mas é notável que os jornalistas tenham se concentrado na indústria relativamente pequena de mineração de cristal, mas mal tocaram na mineração de ouro ou índio.

Se você se preocupa com a extração e fabricação de seus cristais e minerais, recomendo fortemente que você pague um valor extra para comprar de um revendedor ou loja confiável, em vez de confiar na enxurrada de cristais ultra-baratos que aparecem online de fontes desconhecidas.

Também acredito que devemos evitar uma reação automática. É arrogante da nossa parte, no rico Ocidente, acreditar que sabemos o que é melhor para todos os outros. Mesmo quando as condições não são boas, a prospecção e mineração ainda podem representar a única fonte de renda para a população local. Não tolero o trabalho infantil em hipótese alguma, mas em alguns lugares ele é considerado normal. Em países como Madagascar, um garoto de 14 anos ajudando seu pai na mina (como citado em um artigo) não pareceria tão diferente para uma criança da mesma idade ajudando na colheita (embora, admito, provavelmente seja mais perigoso).

Freqüentemente, a situação acabará se corrigindo. Por exemplo, há alguns anos surgiu uma preocupação em relação à exploração de trabalhadores na China, incluindo escultores de cristal. As questões destacadas giravam em torno de pagamento justo, saúde e segurança. À medida que a China se torna mais rica, os trabalhadores são mais capazes de exigir melhores condições de trabalho e salários mais altos. Como resultado, o custo dos cristais – principalmente cristais modificados – aumentou. Pessoalmente, não me importo de pagar a mais se souber que as pessoas que estão minerando e esculpindo os cristais estão sendo tratadas com justiça.

Por outro lado, muitas vezes me perguntam o que acontece quando os cristais acabam.

Como espécie, nós, humanos, devastamos a Terra, destruindo seus recursos naturais sem pensar muito na próxima geração, muito menos nas outras criaturas que compartilham este planeta conosco. No entanto, há uma coisa a favor da Terra – o processo geológico é constante. Os cristais continuarão a se formar sob a superfície da Terra muito depois de nossa partida.

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