Noções básicas de vela

Qualquer um que tenha passado algum tempo em uma embarcação movida a vento está pelo menos um pouco familiarizado com as várias linhas, polias e fios que adornam os veleiros como amarrações adornam os portos. Naturalmente, eles não são apenas para exibição – esses mecanismos são conhecidos como controles de vela e permitem que os marinheiros aproveitem a energia do vento da maneira mais eficaz possível. Os controles de vela ajustados adequadamente garantem que a forma da vela seja ideal para as condições climáticas atuais e a direção da viagem, e entender como usá-los é uma habilidade essencial para qualquer velejador confiante.

Saiba algumas noções básicas de vela

Forma da Vela: Antes de passar por alguns dos diferentes controles da vela, é importante entender os fundamentos da leitura da forma da vela. É aqui que os ajustes de controle serão visíveis e de onde vêm os princípios por trás dos controles. Os dois constituintes da forma da vela são chamados de torção e calado .

O calado refere-se à plenitude ou curvatura da vela – descreve onde a força do vento está mais concentrada na vela e quanta força está concentrada lá à medida que o ar flui da testa para a sanguessuga (os lados da frente e de trás da vela, respectivamente). O calado indica quanta potência uma vela tem – um calado mais profundo na popa significa uma vela mais potente, e uma vela mais plana com o calado mais à frente indica menos potência.

Twist refere-se ao grau em que a sanguessuga da vela se curva de cima para baixo. A torção na sanguessuga modifica a maneira como o ar flui sobre a vela e afeta a capacidade de apontar a embarcação contra o vento – menos torção enquanto navega em um curso de bolina fechada permitirá que você dirija a proa mais diretamente contra o vento sem perder potência. A torção é mais visível em direção à cabeça da vela – mais torção irá inclinar a ripa superior para mais longe da retranca (conhecida como “abertura da sanguessuga”) e menos torção irá virar a extremidade da ripa superior para dentro em direção à retranca ( conhecido como “fechar a sanguessuga”). Geralmente, a quantidade ideal de torção ao navegar contra o vento mantém a ripa superior da vela principal paralela à retranca. Se a sanguessuga estiver muito aberta, a capacidade de apontar é sacrificada, e se a sanguessuga estiver muito fechada, a vela irá estolar e perder força.

Os efeitos específicos de calado e torção podem ser confusos no início (especialmente porque o conceito de torção introduz um pouco mais de terminologia), mas a maneira mais básica de pensar sobre a forma da vela é lembrar que mais calado significa mais potência (e vice-versa) , e menos torção significa melhor capacidade de apontar. Assim, os controles de vela serão usados ​​para ajustar a potência de uma embarcação e a capacidade de apontar, energizando e desenergizando as velas conforme necessário. Aqui está uma lista de alguns dos controles de vela mais fundamentais e seus efeitos específicos na forma da vela:

Folha principal: Além de aparar a vela principal e afastá-la, a vela principal puxa a retranca para baixo enquanto navega contra o vento com a retranca perto do centro. Isso diminui a torção (fechamento da sanguessuga) e aumenta a capacidade de apontar. Apenas certifique-se de não fechar muito a sanguessuga e de manter a ripa superior paralela à lança.

Outhaul: O outhaul transporta a vela até o final da retranca e tem um efeito significativo no calado da vela. Mais tensão de saída cria uma forma de vela mais plana, diminuindo o calado e enfraquecendo a vela. Menos tensão de saída cria um calado mais profundo e uma vela mais cheia, aumentando a potência. Uma forma de vela plana (com uma sanguessuga fechada) é melhor para apontar contra o vento, e uma forma de vela mais cheia é útil quando é necessária mais velocidade (ao quebrar ondas, por exemplo).

Boom Vang: O boom vang corre diagonalmente da extremidade dianteira da retranca até o mastro e afeta tanto o calado quanto a torção da vela. Apertar a vang puxa a lança para baixo e diminui a torção, fechando a sanguessuga. Ao velejar contra o vento, uma vara de retranca apertada e uma sanguessuga fechada (novamente, mantendo a ripa superior paralela à retranca) aumentam a capacidade de apontar. A tensão no vang também achata a vela, diminuindo o calado e tornando o barco mais fácil de controlar com vento forte. Em uma brisa mais leve ou ao navegar a favor do vento, diminuir a tensão no boom vang aprofundará o calado e abrirá a sanguessuga para facilitar o fluxo de ar.

Cunningham/Downhaul: O Cunningham ou downhaul é uma linha que passa por um ilhó na parte frontal (a testa) da vela principal. Ele pode ser usado para puxar a testa para baixo a fim de diminuir o calado, achatando e desenergizando a vela.

Para resumir: crie uma forma de vela mais plana adicionando tensão aos controles de vela acima ao apontar para o vento, ou para diminuir a potência da vela para facilitar o controle no ar pesado. Crie uma forma de vela mais cheia, aliviando a tensão nos controles acima para aumentar a potência e a velocidade do barco. À medida que você começar a praticar esses ajustes, seus efeitos na forma da vela se tornarão mais fáceis de reconhecer, assim como os efeitos do calado e da torção na velocidade e no manuseio do seu barco. Dominar a capacidade de gerenciar seus controles de vela será um grande passo à frente para sua habilidade e confiança na água.

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