Paraisos Fiscais

A partir da difusão dos chamados Panama Papers, os meios de comunicação do mundo estão fazendo um número infinito de análises, mas, em muitos casos, com uma clara confusão nos termos e suas consequentes más interpretações.
Os chamados Panama Papers levaram a uma enorme quantidade de notas, comentários e opiniões em muitos casos com erros no uso dos termos. Há uma ideia generalizada de que essas empresas e pessoas mencionadas nesses documentos estão, pelo menos, cometendo algum ato ilícito e isso nem sempre é o caso.
No momento, a qualificação de “paraíso fiscal” não está correta.

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Alguns especialistas no assunto tiveram o cuidado de mostrar que é uma tradução incorreta de uma expressão em inglês. O termo preciso é “refúgio fiscal”.
Também foi apontado, com certa ironia, mas com indubitável realismo, que a ideia de “paraíso fiscal” refere-se necessariamente ao seu oposto, um “inferno fiscal”. Lembre-se que a carga tributária em nosso país é de 40% da renda e 60% para quem paga todos os impostos; um bom exemplo de que, pelo menos, estamos nos “portões do inferno”.

O que são Paraísos Fiscais ?

Do ponto de vista do direito tributário, os paraísos fiscais são considerados para países com tributação baixa ou privilegiada para não residentes; também para países que oferecem, às capitais que são depositadas ou transitadas, “garantias adicionais de capacidade, confidencialidade e sigilo bancário, bem como absoluta liberdade de movimento”.
Abrigos fiscais são muitos no mundo: países ou estados dentro de um país, como nos EUA, que, de acordo com o liberal Instituto Cato, é “o único grande paraíso fiscal que ainda existe”.
O que os caracteriza é a baixa tributação, e as empresas, especialmente as multinacionais, buscam reduzir o custo fiscal. Quanto às fortunas pessoais, a confidencialidade e o sigilo bancário são importantes, assim como os baixos impostos. É compreensível que as pessoas tentem esconder, tanto o tesouro quanto o público, por razões de segurança jurídica pessoal e de propriedade.
Outra confusão de conceitos sobre essas questões é a evasão fiscal, a evasão fiscal e a lavagem de dinheiro. A evasão fiscal, alta em nosso país, é ilegal. Um exemplo mais frequente é a venda sem fatura; a cobrança ao consumidor do IVA que não é depositado no tesouro. A evasão pode não levar necessariamente a lavagem de dinheiro. Em nosso país, a existência da chamada “economia negra” permite a circulação do dinheiro da evasão fiscal; no final, o “preto” se torna “cinza”.
O branqueamento de capitais é um crime grave se for demonstrado que a origem do dinheiro, que é lavado de muitas formas, provém de actos ilícitos, como o tráfico de drogas, por exemplo.
A evasão fiscal não é uma ação ilícita; o contribuinte procura as brechas que existem na legislação para evitar o pagamento de qualquer imposto.
A criação de empresas offshore – ou seja, fora do país de residência – em países que oferecem amplos benefícios fiscais, como é o caso do Panamá e muitos outros, é uma forma de reduzir os custos fiscais, evitar impostos. No mesmo conceito é válido para contas bancárias nesses territórios.
Como o jurista P. Van Thienen mostrou, em uma nota publicada em nosso jornal no dia 7 da corrente: “Ter uma empresa offshore nem sempre é fraude”.
Ele acrescenta: “O sistema offshore não é apenas legal, mas também reduz o custo fiscal da renda legal. Não é verdade e não há verdade que o sistema offshore é sinônimo de ilícito, fraude, encobrimento e fraude, uma vez que se destina a ser visto em alguns formadores de opinião de mídia, mas muito desinformado.
Repetimos: o “refúgio fiscal” existe porque em algum outro lugar há “perseguição fiscal”; Claro, nem todos podem alcançar o refúgio.

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