Como a indústria de produtos eróticos cresceu tanto?

Agora celebrando seu 20.º ano, a Expo Semestral de Fabricantes de Novidades Adultos tem como objetivo conectar varejistas com os mais recentes lubrificantes, vibradores, sex free camisinha e muito, muito mais.

Hoje, o evento com participação internacional apresenta uma lista alongada de expositores que representam o que há de mais recente em produtos eróticos e tecnologia de marcas antigas como LOVEHONEY e empresas inovadoras como a OhMiBod com foco feminino. E, de acordo com os fundadores do evento, a base de clientes e os resultados financeiros do setor estão se fortalecendo.

Em homenagem ao aniversário de platina do evento, o trio por trás da AMNE Founders, LLC concordou em divulgar apenas uma amostra (por e-mail) dos insights que eles ganharam ajudando a cumprir nossas fantasias por décadas e transformando o brinquedo sexual que já foi “nicho” mercado em uma indústria imparável de bilhões.

Como o negócio de novidades para adultos progrediu ao longo dos anos, e para onde você vê a direção do setor?

Chad Braverman, COO, Doc Johnson:

Quando começamos em 1976, éramos uma entre meia dúzia de empresas de produtos de prazer no mundo. Na verdade, não havia um mercado de distribuidora sex shop online  na América na época, pelo menos no sentido tradicional.

Os produtos eróticos estavam sendo agrupados com outros tipos de produtos inovadores, e eles não estavam sendo embalados ou marcados de nenhuma maneira real.  Os itens estavam sendo enfiados em sacos plásticos e vendidos como estão.

Doc Johnson foi a primeira empresa americana de produtos de prazer a colocar itens em uma concha e também foi uma das primeiras empresas de produtos de prazer do mundo a introduzir conceitos de marca como arte de embalagem, logotipos, nomes de produtos e uma voz de marca coesa em nossos negócios estratégicos.

A diferença entre a indústria de produtos de prazer quando iniciamos a Doc Johnson em 1976 e a indústria de produtos de prazer hoje é noite e dia. Hoje, os produtos eróticos representam uma indústria de US $15 bilhões.

Existem centenas de fabricantes e distribuidores e milhares de varejistas em todo o mundo.  Com base no que vimos, não podemos esperar nada menos do que rápido e contínuo sucesso e crescimento mainstream para a indústria de produtos de prazer nos anos e décadas que virão.

Susan Colvin, fundadora e CEO da CalExotics:

Experimentamos alguns pontos de inflexão ao longo dos anos; alguns podem não ser tão óbvios. Após a era Reagan, principalmente sob Bill Clinton, começamos a ver algumas mudanças de atitudes sociais em relação ao sexo. 

No entanto, em 1998, o Alabama começou a criminalizar a venda de produtos eróticos e vivenciamos um ambiente regulatório desafiador no Texas até 2008. Mas as mudanças nas normas culturais no final da década de 1990, caracterizadas por programas como Sex In the City  foram em sua maioria positivas para a indústria.

As mulheres emergiram como autossuficientes e no controle de suas vidas, até o quarto. O empoderamento sexual das mulheres tornou-se tão difundido que até experimentamos um abraço da mídia mais convencional.

Mais recentemente, 50 Shades of Grey  criou outra onda de crescimento para a indústria. Não nos lembramos de alguma vez ter vendido bolas de Kegel antes do lançamento deste livro, mas aconteceu.

A introdução do filme trouxe, ainda mais, o foco para a indústria, com a expansão do interesse do varejo convencional. Olhando para o futuro, esperamos que as conversas sobre saúde e bem-estar sexual continuem a se expandir ainda mais para os canais convencionais, conforme as pessoas percebem haver muitos benefícios em manter a atividade sexual regular.

Quais têm sido suas prioridades em termos de crescimento e direcionamento do seu negócio?

Colvin:

Estamos empenhados em construir produtos íntimos de alta qualidade, seguros, que ajudem as pessoas a reacender o romance em suas vidas. Essa visão é uma prioridade em todos os aspectos do negócio. No que diz respeito à fabricação, minha empresa garante que fornecemos produtos da mais alta qualidade que excedam as expectativas.

No que diz respeito ao desenvolvimento de produtos, fazemos questão de ouvir os nossos clientes. Levamos suas necessidades, desejos e sugestões em consideração ao desenvolver novos produtos.

Funcionários e causas de caridade são cruciais para a CalExotics. Os direitos dos desfavorecidos permaneceram uma prioridade por mais de 22 anos; CalExotics doou mais de $1,5 milhão para organizações de caridade durante esse tempo. 

Além disso, a CalExotics mantém um compromisso substancial com os funcionários que construíram a empresa, oferecendo um plano substancial de participação nos lucros que pode chegar a 20% do salário base de um funcionário. Acreditamos que uma comunidade saudável é a chave para um negócio saudável.

Braverman:

Manter a maior parte de nossa produção na América e manter os americanos empregados é uma das nossas principais prioridades desde o primeiro dia.

Embora seja às vezes um desafio manter a maior parte de nossa fabricação perto de casa, todos nós da Doc Johnson temos muito orgulho de nosso legado e de garantir seu sucesso futuro. O legado da Doc Johnson é a lealdade e o reconhecimento do nome que construímos ao longo de quarenta anos de fabricação americana.

Ao mesmo tempo, o que mudou para nós é a dificuldade de manter um negócio como o nosso nos EUA, onde fica cada dia mais difícil fazer crescer um negócio de manufatura. Sempre trabalhamos duro para manter a manufatura e os empregos na América, mas definitivamente se tornou um desafio maior.

Outra prioridade para nós, como verdadeiros fabricantes de mercadorias, tem sido tentar aprimorar nossos processos com melhores métodos de fabricação. Investimos uma parte significativa do tempo estudando os processos de fabricação de outras indústrias, como aviação e automotiva, e incorporando alguns desses avanços em nossos próprios processos.

Quais avanços tecnológicos foram fundamentais para o sucesso do setor?

Nick Orlandino, presidente e CEO, Pipedream Products:

Do ponto de vista da manufatura, a tecnologia tornou nossas instalações mais eficientes, facilitando criar nossas peças grandes e realistas. Agora somos capazes de produzir 10 mil produtos de borracha por dia com nossas instalações de última geração, inauguradas em 2014.

Quando se trata de marketing, aproveitamos a internet para fornecer ferramentas de vendas, vídeos, material promocional, The Planogrammer (nosso software de merchandising exclusivo) e um site de B2B robusto que serve como nosso hub online para todas as coisas do Pipedream.

Braverman:

Sem nem mesmo ter que pensar nisso, posso dizer com segurança que o desenvolvimento mais importante para a indústria de produtos de prazer foi a expansão do uso da Internet. Você pode navegar por milhares de produtos eróticos sem sair de casa e ter a certeza de que sua vida sexual permanecerá tão privada quanto você deseja.

Os avanços também nos permitiram melhorar a qualidade dos produtos de prazer de várias maneiras. Por exemplo, a tecnologia tornou as baterias de íon mais acessíveis, o que, por sua vez, tornou os produtos eróticos recarregáveis ​​por USB mais acessíveis para as massas.

A tecnologia também nos trouxe melhores motores, com mais opções e funções múltiplas – você tem mais controle sobre a velocidade e o tipo de vibração, pode alternar entre pulsação, batida, rotação e assim por diante, em vez de apenas ter uma ou duas velocidades contínuas vibração.

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